A 500 kilomètres au sud de Beijing, le site de Yin Xu présente les vestiges de la dernière capitale de l'ancienne dynastie Shang (1300-1046 avant J.-C.). Il témoigne de l'âge d'or de la culture, de l'artisanat et des sciences de la Chine antique.

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Un grand nombre de tombes, d'objets funéraires et de palais royaux ont été mis à jour sur le site. On a notamment retrouvé le tombeau de Fu Hao : la seule tombe d'un membre de la famille royale de la dynastie Shang demeurée intacte. Plusieurs fosses contenant des omoplates de bovidés et des carapaces ventrales de tortues ont également été découvertes. Les inscriptions relevées sur les ossements donnent des éléments d'information très précieux sur le développement du plus ancien langage systématique écrit, sur les croyances et le système social de l'époque. (Caroline Lebrun)