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Importante boîte à portrait de Louis XIV. La miniature par Jean I Petitot (1607-1691), la monture probablement par Pierre ou Laurent Le Tessier de Montarsy, vers 1680

La miniature ovale avec portrait de Louis XIV en armure de parade portant le cordon de l'ordre du Saint-Esprit, la monture ovale formée de dix diamants taillés en rose et de quarante petits diamants, surmontée d'une couronne de cinq diamants à neuf facettes et vingt-trois petits diamants, le revers émaillé du chiffre royal et de rinceaux feuillagés roses et noirs sur un fond blanc. Hauteur: 72 mm. (2 7/8 in.). Estimate €200,000 - €300,000

Provenance: Vente Christie's Londres, 16 décembre 1997, lot 171.
Galerie Lavender, Londres.
Galerie J. Kugel, Paris.

Literature: M. Bimbenet-Privat, "Les pierreries de Louis XIV, objets de collection et instruments politiques", dans Mémoires et documents de l'Ecole des chartes, 69, Etudes sur l'ancienne France offertes en hommage à Michel Antoine, Paris, 2003, p.88, illustr. pp. 90-91, fig. 3 et 4.
M. Bimbenet-Privat, Les orfèvres et l'orfèvrerie de Paris au XVIIème siècle, tome II, Paris, 2002, première de couverture et pp. 494-495, fig. 185.

Exhibited: Diamants. Au coeur de la Terre, au coeur des Etoiles, au coeur du Pouvoir, Paris, Muséum national d'Histoire naturelle, 2001, illustr. p. 247.

Notes: La miniature reprend un portrait du souverain par Claude Lefèvre (1632-1675), gravé par Nicolas Pitau (1633/1634-1670) en 1670 (une version est conservée au Museum of Art de la Nouvelle-Orléans).
Ces boîtes à portrait étaient à l'origine conçues avec des coffrets pour être offertes comme cadeaux diplomatiques, tout au long du règne de Louis XIV. Plus de trois cents sont ainsi répertoriées dans les registres des Présents du Roi, mais peu ont survécu. Une boîte similaire, sans diamant et avec un portrait différent, est conservée au Gemeente Museum de La Haye (inv. n. ODv.1-1929). Elle avait été offerte à Antoine Heinsius, Grand Pensionnaire de Hollande, lors de sa visite en France à l'occasion des funérailles de la reine Marie-Thérèse en 1683.
Seules trois boîtes avec notre portrait sont actuellement recensées et notre exemplaire est "la plus complète" (voir M. Bimbenet-Privat, op.cit., p. 88).

An Important Louis XIV Rose-Cut Diamond And Enamelled Gold-Mounted Presentation Miniature. The Portrait By Jean I Petitot (1607-1691), The Mounts Probably By Pierre Or Laurent Le Tessier De Montarsy, Circa 1680

The circular pendant with oval miniature of Louis XIV enclosed in large rose-cut diamonds with smaller stones at the outer edges, the reverse enamelled with Louis XIV's cypher, the crown-shaped openwork surmount decorated en suite and mounted in silver and gold.

This miniature is inspired by a royal portrait by Claude Lefèvre and engraved by Nicolas Pitau in 1670, a copy of which is in the New Orleans Museum of Art.
These miniatures, known in the 17th century as boîtes à portrait, originally came in outer cases and were intended as royal gifts during the reign of Louis XIV. Indeed, more than 300 examples are listed in the registre des Présents du Roi. A similar pendant with a different portrait, but the diamonds now missing, is exhibited in the Gemeente Museum of the Hague (inv. n. ODv.1-1929). It was given to Antonius Heinsius, Great Pensioner of Holland, when he came to France for the funeral of Queen Marie Thérèse in 1683.
Only three boîtes with the portrait after Lefèvre are recorded of which the present example is the most complete. (See M. Bimbenet-Privat, op. cit)

Christie's. Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé. 23 - 25 February 2009. Paris www.christies.com Image Christie's Ltd 2009