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Cartier, Panther Clip Brooch. From 1949. Sold to the Duchess of Windsor

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Beijing's Palace Museum and Cartier present Cartier Treasures: King of Jewellers, Jewellers to Kings, an exhibition of Cartier masterpieces in the former Imperial Palace's Exhibition Hall of the Meridian Gate.

More than 350 items, including Cartier Collection archives dating from the founding of Cartier through the 1970s, will be displayed. Partly dedicated to royal jewels, which earned Cartier its reputation as the “Jeweler of Kings and King of Jewelers,” the exhibition will be illustrated by historical documents relating to European royal courts.

Established a quarter of a century ago, the Cartier Collection today comprises more than 1,360 historic pieces that mirror the evolution of Cartier and which have been repurchased over the years by the maker from private owners or at public auction. Inventoried using original archive documents, the items in the Cartier Collection include sumptuous jewelry, precious watches and other exceptional timepieces, such as the maison’s famous mystery clocks. Exquisite articles such as ladies’ vanity cases, decorative boxes, cigarette cases and writing instruments round out the collection.

Some of the items selected highlight the Chinese influence on Cartier's creations: lacquer work inlaid with mother-of-pearl, ancient carved and engraved pieces of jade, and divinities and fantastic animals created by the jeweler’s hand. Such creations bear witness to the bonds that have united Cartier with the Far East since the beginning of the 20th century. The distinctive creativity, style and expertise of the jeweller are illustrated by a selection of drawings and archive documents, together with a set of rarely displayed plaster casts from the Cartier archives.

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Cartier, Crocodile necklace

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Scroll Tiara, Cartier Paris, 1910

Platinum. One cushion-shaped diamond., round old-cut diamonds, millegrain setting. Height at centre 5,5 cm.

Sold to Elizabeth, Queen of the Belgians (1875-1965). she married Prince Albert st who became King in 1909 and died in 1934.

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Cartier, Scroll Tiara. From 1902 and still in its original form.

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Tiara, Cartier Paris, special order 1907.

Platinum, Round old-cut diamonds, natural pearls, millegrain setting. 13.40 x 3.40 cm.

According to the archives, this tiara was originally a comb of diamond olives leavec and pearls for the back of the head, which could also be worn as a bandeau. Made for the wedding of Marie Bonaparte to Prince George of Greece ans Denmark in 1907, it was later transforn into a tiara.

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Cartier, tiara

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Cartier, Emerald and diamonds necklace

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Cartier, Clock from 1927

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Cartier, Art Deco Bracelet. Made in 1930 and sold to Gloria Swanson

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Cartier, Two Fern Spray Brocches. Made in 1903.

The use of platinum brings out the sparkle of the round-cut diamonds, allowing the pieces to move and be separated for use as a tiara, a necklace or corsage ornament.

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Panther-pattern Watch-brooch, Cartier Paris, 1915

Platinum. Three pear-shaped diamonds, old-cut diamonds, onyx spots and slider. Double black cord

Rectangular LeCoultre caliber 111 movement with cut corners, fausses Côtes de Genève decoration, silver-plated, 8 adjustments, 19 jewels, Swiss lever escapement, bimetallic balance, flat balance spring.

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Cartier, Brooch pendant. From 1922

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Chimera Mystery Clock by Cartier New York, ca. 1926. Courtesy of Cartier.

Gold, platinum, Citrine (dial), Agate (Chimera), nephrite (waves);, Onyx, Coral, Rose-cut diamonds, Pearls, Emerald cabochons, Red and black enamel

Transmission axle masked by a carved coral-coloured piece beneath the chimeras. Hand-setting and winding mechanism underneath the base.

Rectangular 8-day movement, gold-plated, 15 jewels, bimetallic balance, Breguet balance spring. Transmission axle masked a carved piece of coral beneath the chimeras. Hand-setting and winding mechanism underneath the base.

The agate chimera, of Chinese origin, dates from the 19th century. This mystery clock was the 6th in a series of 12 that featured animals or figurines, made between 1922 and 1931, partly inspired by Louis XV and Louis XVI clocks in which the movement was set on the back of an animal. Today they are considered, with the Portique Mystery clocks, the most valuable of all collectors’ items with the Cartier signature.

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Bracelet rigide Chimères, Cartier Paris, 1928.

Bracelet composé d'or, platine, diamants de forme coussin, poire, taille 8/8 et baguette, deux émeraudes boules côtelées, une émeraude gravée, émeraudes suiffées et cabochons d'émeraude, deux saphirs gravés en forme de feuille, cabochons de saphir et saphirs suiffés, corail sculpté et émail vert, bleu et noir.

Les yeux sont représentés par deux diamants coussins inversés. Le bracelet s'ouvre en faisant pivoter l'une des deux têtes de dragon. Ce bijou résulte d'un métissage de traditions indienne et chinoise. Décliné en différentes matières, le bracelet Chimères est devenu un grand classique de la maison.

Provenance: Ganna Walska

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Flacon à extrait, Cartier Paris, 1925.

Flacon en jade gravé, composé d'or, de cabochons de saphirs et d'émail bleu et noir.

Le flacon a été réalisé à partir d'une tabatière chinoise ancienne. 

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Poudrier Phoenix avec tube à rouge, Cartier Paris, 1925.

Poudrier composé d'or et de platine, sertis de cabochons d'émeraude, d'ivoire, de nacre, de diamants taille rose, et d'émail rouge et noir.

La plaque de nacre est une création de Vladimir Makowski.

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Nécessaire vase chinois, Cartier Paris, 1927.

Composé d'or et de platine, sertis d'émeraudes gravées, de ccabochons d'émeraude, de cabochons de saphir, de diamants taille 8/8 et rose, d'onyx, de corail et d'émail couleur ivoire, rouge, noir, vert et jaune.

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Sculpture de Bouddha, Cartier Paris, 1928.

Composé d'or, platine et argent, sertis de quartz rose gravé, de cabochons de saphir et de rubis, de diamants taille rose, de perles, de néphrite, de lapis-lazuli (socle).

La tête, la langue et les mains de la sculpture sont articulées.

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Pendule Carpes à aiguille rétrograde, Cartier Paris, 1925.

Composée de platine et d'or, sertis de jade gris (carpes), d'obsidienne (socle), de cristal de roche, de nacre, de perles, de corail, de cabochons d'émeraude, de diamants taille rose, de laque mauve et d'émail noir, bleu et rouge.

Mouvement rectangulaire 8 jours, à aiguille des heures rétrograde, doré, porte-échappement, balancier bimétallique, spiral plat. L'aiguille des heures ne pouvant effectuer un tour complet, elle se déplace de VI à VI avant d'être renvoyée à son point de départ par un système à ressort, d'où son appellation d'aiguille rétrograde.

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Nécessaire jour, (allant de paire avec un nécessaire nuit), Cartier Paris, 1927.

Composé d'or et de platine, sertis de cabochons de saphir et de rubis, de diamants taille baguette et rose, de nacre, de cornaline, de pierres dures, de néphrite et d'émail noir.

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Grande pendule mystérieuse Portique. Cartier Paris, 1923.

Composée de platine et d'or, sertis de cristal de roche, de diamants taille rose, de cabochons de corail, d'onyx et d'émail noir.

Mouvement carré 8 jours, double barillet, doré, 13 rubis, échappement à ancre, balancier bimétallique, spiral Breguet. Axe de transmission masqué par le cabochon de corail sur la barre de cristal de roche. Statuette Billiken amovible permettant l'accès au mouvement. Mise à l'heure et remontage par clé. Cette pendule est la première d'une série de six, en forme de porte de temple shintoïste, toutes différentes, réalisée par Cartier entre 1923 et 1925.

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Grande pendule Ecran. Cartier, 1926.

Composé de platine et d'or, sertis d'onyx (socle et demi anneaux), de jade blanc gravé (cadran), de nacre, de corail, de diamants taille rose et d'émail noir et rouge.

Le cadran gravé d'une scène chinoise devant et d'un paysage au dos. Mouvement rectangulaire 8 jours, doré, échappement à ancre, balancier bimétallique, spiral Breguet. Axe de transmission masqué par le dragon ainsi que par le motif sphérique en corail sculpté situé sous l'écran. Mise à l'heure en tournant les aiguilles à la main, remontage par clé au dos du socle.

Un modèle similaire est conservé au Musée des Arts Décoratifs de Paris.

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Cartier Treasures : Cartier Treasures - King of Jewellers, Jewellers to Kings. Du 5 septembre au 22 novembre 2009, Palace Museum, Pékin. www.cartier.com

Cartier Treasures: King of Jewellers, Jewellers to Kings is on display at the Palace Museum in Beijing September 5th through November 22nd, 2009. www.cartier.com