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© Karen Knorr

Au printemps 2010, Carnavalet se peuple d’une faune étrange ! Renard, tortue, lièvre et cigogne se mettent en scène sous l’objectif de Karen Knorr, créant au sein des fameuses period rooms du XVIIIème siècle, une animation lyrique à l’image des fables d’Ésope ou de La Fontaine.

Le musée Carnavalet rend hommage à Karen Knorr, photographe américano-britannique de renommée internationale, en présentant au fil des salles une quinzaine d’images. Certaines photographies seront replacées en situation, là où les prises de vue ont eu lieu entre 2003 et 2004, mais aussi dans la galerie de liaison, au premier étage du musée. Quelques images réalisées au musée Condé à Chantilly, au château de Chambord ainsi qu’au musée de la Chasse et de la Nature à Paris, viendront agrémenter la présentation.

Pour l’occasion, la maison Deyrolle prête certains spécimens comme un renard, un ragondin ou des oiseaux naturalisés qui apporteront une poésie bucolique aux salles du musée.

Dans l’œuvre de Karen Knorr, les animaux évoluent dans l’espace de ces "sanctuaires culturels" que l’on veut habituellement protéger de la profanation des bêtes. Cette transgression ajoute une note de merveilleux, proche de l’univers de Lewis Carroll et d’Angela Carter. L’étrangeté de la série des Fables résulte aussi de la subtilité des compositions, photo-montages où l’artiste mêle la photographie analogique et l’image digitale. L’insolite ambiguïté ainsi produite dans un décor artificiel de musée, intensifie le trouble chez l’observateur.

L’aimable bestiaire de Karen Knorr invite le visiteur à redécouvrir les décors historiques raffinés d’un des plus beaux hôtels du Marais.

Je n'ai pas pu me rendre au vernissage aujourd'hui mais je vais m'empresser de le faire dans les meilleurs délais car j'adore le travail de Karen Knorr et les animaux empaillés...

Commissaire de l’exposition: Françoise Reynaud, conservatrice chargée des collections photographiques du musée Carnavalet

Du 10 février au 30 mai 2010. Ouvert tous les jours, de 10 h à 18 h, Sauf les lundis et jours fériés. Informations : 01 44 59 58 58. Gratuit

Musée Carnavalet – Histoire de Paris. 23, rue de Sévigné 75003 Paris www.carnavalet.paris.fr

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Karen Knorr, The Visitation. Colour Cibachrome mounted on aluminium. 52 X 52 inches framed. Editions 0f 5and 2AP © Karen Knorr

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Karen Knorr, Ledoux's Reception. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, Threshold. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, Corridor. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, The Blue Salon. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, Demarteau's Study. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, The Blue Salon Louis XVI no. 4. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, The Kings Bedroom. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, The Blue Salon Louis XVI. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, Reception. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, The Green Bedroom Louis XVI. Lamda Fuji Archival Print. Large122 x 152cm, Small 70x 90cm. Edition of 5, 2 AP (of each set) © Karen Knorr

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Karen Knorr, In the Green Room. Colour Cibachrome mounted on aluminium. 52 inches X 52 inches framed with brass plaque and text. Editions 0f 5 and 2AP © Karen Knorr

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Karen Knorr, Royal Menagerie or Audience © Karen Knorr

Les photos qui servent à illustrer cet article sont empruntées au site Karen Knorr. A l'exception de deux d'entre elles, qui appartiennent à deux séries antérieures (Sanctuary et Spirits), elles figurent toutes dans Le soliloque de l'empailleur (d'Adrien Goetz et Karen Knorr, Editions Gallimard, collection Le Promeneur, en collaboration avec le musée de la Chasse et de la Nature, 2008) et faisaient l'objet de l'exposition Fables au Musée de la Chasse et de la Nature en 2008.