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Retroreliefs" (1935) by French artist Marcel Duchamp (1887-1968) are on display at the exhibition "Le Mouvement. From Cinema to Kinetics" in the Museum Tinguely. AP Photo/Keystone/Georgios Kefalas

BASEL.- The legendary "Le Mouvement" exhibition was held in the Galerie Denise René in Paris from 6 to 30 April 1955. The common element in the works on show was movement as means of expression, and the leaflet produced for the exhibition, Le manifeste jaune, postulated "Colour – Light – Motion – Time" as the basic principles for the further development of kinetic sculpture.

The first section of the exhibition in the Museum Tinguely is devoted to presenting as comprehensive a reconstruction of this celebrated show as possible. Thanks to the loan of outstanding works from locations as varied as Venezuela, New York, Paris and Zurich, the goal could be achieved.

Despite the shared theme of "Le Mouvement", the wall reliefs and sculptures varied in their nature. Yaacov Agam (born 1928), Jesús Rafael Soto (1923–2005) and Victor Vasarely (1906–1997) exhibited objects that gradually reveal themselves in their entirety as the viewer moves around the gallery. Yaacov Agam, Pol Bury (1922–2005), Robert Jacobsen (1912–1993) and Richard Mortensen (1910–1993) showed works that change through direct interaction with the viewer. The show also included works by Jean Tinguely (1925–1991) that were self-propelled by integrated electrical motors. Finally, Robert Breer (born 1926) edited a flip book to accompany the exhibition.

The exhibition frameworked not only these new artistic positions – for some artists the show marked the beginning of their international career –, but also included works such as Rotary Demisphere by Marcel Duchamp (1887–1968), which is now in the MoMA, New York, and two mobiles by Alexander Calder (1898–1976) that served as links to the historical kinetic experiments of the early avant-garde.

Besides emphasising movement as an extension of artistic expression in the classical disciplines, the manifesto distributed at the exhibition in the Galerie Denise René paid particular attention to cinema. In the 1950s, "Cinéma", i.e., cinematography, literally the "writing up of motion", was (again) viewed as a field of artistic endeavour that carried the promise of new impulses, possibilities and opportunities. Although films were not part of the actual exhibition, an accompanying programme was staged in the "Cinémathèque Française" that included film screenings not only of classics of German and French abstract experimental film of the 1920s, such as works by Viking Eggeling and Henri Chomette, but also films by Oskar Fischinger, Len Lye and Norman McLaren as well as new motion pictures by Breer, Jacobsen and Mortensen, who were also represented in the exhibition.

The 1955 film programme serves as a bridge to the second part of the exhibition, which deals specifically with the sources of kinetic art. This approach, unlike most disquisitions, takes as its starting point not the development in the field of sculpture, but the development in the filmic medium.

In the mid-1920s, the abstract experimental film – also called "abstract music for the eye" – was regarded as a new art form with great potential, comparable perhaps with the claim formulated by the representatives of kinetic art in 1955.

The screening of "The Absolute Film" at the UFA Theatre in Berlin on 3 May 1925 is held to be the culmination of this development. In addition to works by Chomette, Fernand Léger/Dudley Murphy, Hans Richter and Walther Ruttmann, the screening included Eggeling's work Symphonie diagonale.

Besides these features, which as a cinematic exhibit form an integral part of the show, films by Marcel Duchamp, László Moholy-Nagy and Man Ray are shown on screens alongside preparatory works and related works in other disciplines. The object is to demonstrate how the cinematographic aspect of "motion drawing" was developed by means of sequences of drawings, photographic lighting (and shading in the case of photograms), time-dependent sculptural dynamism in light and space and a musical/optical connotation of optical/musical events and also provided inspiration for the kinetic creations of the 1950s, which often referred explicitly to models of the 1920s. Exhibits include some of Duchamp's Rotoreliefs, a series of drawings by Eggeling on the Symphonie diagonale, paintings and sketches by Richter on his Rhythmus films, photographs and photograms by Man Ray and Moholy-Nagy and sculptures by Man Ray, Alexander Rodchenko and Naum Gabo. Another highlight of the exhibition is a "Suprematist Composition" by Kasimir Malevich, which illustrates the importance of geometric abstraction, Russian Constructivism and in particular Suprematism for the formal development of abstract film and kinetic sculpture, particularly with regard to Tinguely's “Meta Malevich” reliefs.

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"KBA 62" by Danish artist Robert Jacobsen (1912-1993) is on display at the exhibition "Le Mouvement. From Cinema to Kinetics" in the Museum Tinguely in Basel, Switzerland, on Tuesday, Feb. 9, 2010. The first section of the exhibition is devoted to a reconstruction of the "Le Mouvement" exhibition held in the Galerie Denise Rene in Paris in the year 1955. The exhibition "Le Mouvement. From Cinema to Kinetics" in the Museum Tinguely can be seen until May 16, 2010. AP Photo/Keystone/Georgios Kefalas

BALE.- Du 6 au 30 avril 1955 s’était tenue à la Galerie Denise René, à Paris, une exposition légendaire : « Le Mouvement ». On peut désormais en voir la reconstitution au Musée Tinguely. Le dépliant intitulé Le manifeste jaune qui accompagnait cette exposition posait « couleur, lumière, mouvement et temps » comme les fondements même de l’évolution de la sculpture cinétique. Le mouvement, en tant que moyen d’expression, faisait le lien entre toutes les œuvres exposées.

Cependant, les reliefs et sculptures se distinguaient nettement dans leur approche du mouvement : des objets de Yaacov Agam, Jesús Rafael Soto et Victor Vasarely n’évoluaient dans l’espace que par le mouvement du spectateur. D’autres, également de Yaacov Agam mais aussi de Pol Bury, Robert Jacobsen et Richard Mortensen, étaient transformées par l’intervention active du spectateur. On pouvait y voir aussi des œuvres de Jean Tinguely qui bougeaient d’elles-mêmes, actionnées par un moteur, et, toujours à cette occasion, fut édité un folioscope (« Flip Book ») de Robert Breer.

À côté de ces conceptions artistiques de jeunesse (certains artistes connurent avec l’exposition le début de leur carrière internationale), Marcel Duchamp fut représenté avec Rotary Demisphere de 1925 et Alexander Calder avec des mobiles, œuvres qui renvoyaient donc aux expériences cinétiques des débuts de l’avant-garde.

Le manifeste distribué lors de l’exposition à la Galerie Denise René portait non seulement sur le mouvement en tant qu’élargissement du langage artistique dans les disciplines classiques, mais aussi sur le « cinéma » : la cinématographie, littéralement « écriture du mouvement », constituait dans les années 1950 un champ artistique dont on escomptait de nouvelles impulsions et possibilités. Si l’exposition elle-même ne présenta pas de films, des projections eurent lieu dans le cadre d’un programme parallèle, à commencer par des classiques du film expérimental abstrait des années 1920 en Allemagne et en France (Viking Eggeling et Henri Chomette), ainsi que des films d’Oskar Fischinger, Len Lye et Norman McLaren ou des productions plus contemporaines de Breer, Jacobsen et Mortensen.

Le programme des films de 1955 fait le pont avec la deuxième partie de l’exposition au Musée Tinguely où sont interrogées les sources de l’art cinétique. Contrairement à la plupart des études sur l’art cinétique, ce n’est pas tant l’évolution dans le domaine de la sculpture qui est retracée ici, mais celle du film comme média.

Le film expérimental abstrait – qualifié aussi de « musique visuelle sans objet » – fut considéré au milieu des années 1920 comme un genre nouveau, porteur d’un fort potentiel d’avenir. La représentation en 1925 au théâtre de l’UFA à Berlin sur le « Film absolu » marque le point culminant de cette évolution : on put y voir des réalisations de Chomette, Fernand Léger/Dudley Murphy, Hans Richter et Walther Ruttmann, mais aussi la visionnaire Symphonie diagonale d’Eggeling.

À ces différentes approches s’ajouteront des films de Marcel Duchamp, László Moholy-Nagy et Man Ray, avec des travaux préalables et des œuvres apparentées dans d’autres disciplines. Ce choix de films des années 1920 à 1950 souligne l’aspect cinématographique du « dessin cinétique » : développé au moyen d’enchaînements graphiques, de l’éclairage photographique (et de l’assombrissement dans le cas des photogrammes), de la dynamique sculpturale liée au temps dans la lumière et dans l’espace, ainsi que de connotations musicales/optiques des occurrences optiques/musicales, il fut en retour source d’inspiration pour la création cinétique des années 1950 qui, souvent et explicitement, fait référence aux modèles des années 1920.

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Prise de vue de l’exposition „Le Mouvement“, Galerie Denise René, Paris 1955, avec des œuvres de Yaacov Agam, Alexander Calder, Marcel Duchamp (Rotary Demisphere/Precision Optics, 1925) et Jean Tinguely (Sculpture méta-mécanique automobile, 1954) Photo: Galerie Denise René, Paris

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Alexander Calder, Mobile, s.d. Aluminium peint. 80 x 90 cm. Fondazione Marguerite Arp, Locarno © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: Fondazione Marguerite Arp, Locarno

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Jean Tinguely, Sculpture méta-mécanique automobile, Sculpture méta-mécanique, 1954. Fer, fil de fer, tôle peinte et petite roue à remontage. 134 x 79 x 56 cm. Centre Pompidou, Paris. Musée national d'art moderne / Centre de création industrielle © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: © Collection Centre Pompidou, Dist. RMN / Droits réservés

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Marcel Duchamp, Rotary Demisphere (Precision Optics), 1925. Demi-sphère en papier mâché peint, montée sur un disque recouvert de velours, bonnet de plexiglas avec manchette en cuivre, moteur, propulsion à disque et pied en métal. 148,6 x 64,2 x 60,9 cm. The Museum of Modern Art, New York. Don de Mrs. William Sisler et Edward James Fund, 1970 © 2010, Succession Marcel Duchamp / ProLitteris Zürich. DIGITAL IMAGE © 2010, The Museum of Modern Art, New York/Scala, Florence

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Jesús Rafael Soto, Métamorphose, 1954. Plexiglas sur bois. 100,5 x 100,5 x 4,5 cm. Fundacion Museo de Arte Moderno Jesus Soto, Ciudad Bolivar © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: Atelier Soto, Paris

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Jean Tinguely, Méta-Malevitch, Relief méta-mécanique, 1954. Caisson en bois noir avec trois éléments métalliques rectangulaires et trois ronds, peints en divers tons / Intérieur : poulies en bois, courroies en caoutchouc et moteur électrique. 62 x 50 x 12 cm. Collection particulière © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: Museum Tinguely / Christian Baur, Basel

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Jean Tinguely, Machine à dessiner, Relief méta-matique, 1955. Machine à dessiner propulsée par un moteur électrique : bois et acier, peints. 75 x 117 x 37 cm. Kunstmuseum Basel, Don de l’Artiste 1975 © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: Kunstmusem Basel / Martin P. Bühler

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Victor Vasarely, Sorata-T, 1953. Verre peint, fer, en trois parties. 2 parties: chacune 160 x 133 x 1,6 cm; 1 partie: 160 x 160 x 1,6 cm. Collection Haus Konstruktiv, Zürich © 2010, ProLitteris Zürich. Photo: Courtesy Galerie Denise René, Paris