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Rare coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, dynastie Ming, XVIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2010

Très finement sculptée en forme de feuille de lotus, les veines délicatement incisées, l'extérieur orné, sous le bec verseur, d'une scène principale représentant un lettré âgé, assis à une table et entouré de disciples, les trois figurés sous un dais, sur une estrade devant laquelle se tiennent deux daims, les côtés rehaussés de lettrés à cheval, discutant peinture, assis, accompagnés de serviteurs, les diverses scènes se déroulant dans un paysage rocailleux, bordant une rivière et agrémenté d'arbres, deux grands pins formant anse, certains branchages venant reposer sur la bordure ; petits accidents et manques. Hauteur: 8,8 cm. (3½ in.), Longueur: 19 cm. (7½ in.) Estimate €30,000 - €40,000

Provenance: Collection Alexander Foerster, Vienna. Acquired before 1961. Since then in the family from where acquired by the present owner.

Notes: Compare with a very similar libation cup from the Durham University Oriental Museum and illustrated by J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, London 1999, p.206, pl.283.
The author describes the theme represented as 'The Eighteen Scholars of the Tang Dynasty' and writes: 'Sometimes there are eighteen figures and sometimes not but the scholars are always placed all around the cup against a rocky background. The eighteen learned men were selected from the wisest men in the Empire by emperor Tang Taizong, shortly after his accession to the throne in the year 627. He built a college for them in the grounds of his palace so that they were always available for advice or consultation.'

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, dynastie Ming, XVIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2010

Finement sculptée, à l'extérieur d'un registre à décor archaïsant de masque de taotie sur fond de leiwen, rehaussé de trois chilong en haut relief, les corps noueux de deux autres dragons formant anse, le plus grand appuyé sur la bordure, socle en bois sculpté de lingzhi ; très petits accidents. Hauteur sans le socle: 7 cm. (2¾ in.), Longueur: 12,8 cm. (5 in.) Estimate €25,000 - €35,000

Provenance: From a French private collection

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Coupe libatoire miniature en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème-XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2010

Délicatement sculptée à l'extérieur d'un registre à décor de masques de taotie, ces derniers rehaussés de trois chilong aux corps noueux, deux d'entre eux accolés, le dernier sous le bec, le pied et la lèvre agrémentés de frises de grecques ; petites craquelures et éclats. Longueur: 7,5 cm. (3 in.) Estimate €8,000 - €12,000

Christie's. Art d'Asie. 8 June 2010. Paris www.christies.com