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Table à jeux. France, époque Régence. photo courtesy Kohn - Paris

Hêtre, noyer, placage de buis, houx, amarante, noyer et os. H. 77 cm, L. 81 cm, P. 60 cm -

PROVENANCE: Collection Me B., Paris

Table à jeux de forme rectangulaire en hêtre à larges ceintures sculptées de coquilles et de feuillages reposant sur un piètement cambré terminé en sabot. Le plateau amovible en noyer mouluré à cuvette est orné en son centre d'un damier en placage de houx et de noyer flanqué de deux motifs de culots feuillagés en buis et amarante.

L'intérieur de la table à deux casiers (appelés jans) présente un jeu de trictrac en noyer, buis et amarante. Les pièces de jeu comprennent 15 dames de buis et 15 dames en amarante, 3 jetons de buis dont 1 de bredouille, 4 dés en os, 2 gobelets à tirer les dés, 2 fichets et un pavillon rangées dans la caisse.

Les tables à jeux sont apparues, en tant que meuble spécialisé dès la fin du XVIIe siècle. Décrivant les grands appartements de Versailles en 1682, Le Mercure cite « une table pentagone, une quarée et une en triangle (…) qui servent pour les jeux du Roy et de la Reyne ».

La société jouait beaucoup, pour chacun des jeux, l'ébéniste créa une table. La carrée pour le quadrille, la pentagonale pour le reversy, la triangulaire pour le brelan ou le tri. Les circulaires, polyvalentes. Le Mercure de 1682 mentionnait alors « des tables pour plusieurs jeux nouvellement inventez ».

En 1750, les comptes du Garde-meuble royal font état d'une livraison effectuée à Versailles par l'ébéniste Gilles Joubert de « cinq tables de quadrille, six de piquet, une de comète, une de brelan et une pour l'ombre en triangle ». Les tables de trictrac, jeu qui remplaça au cours du XVIIIe siècle le hocqua, fut pourvu d'un dessus amovible qu'on retournait pour en faire un bureau. Si du temps de Louis XV les tables à jeux restent relativement rares, c'est surtout sous le règne de Louis XVI qu'elles se multiplient et connaissent alors une vogue considérable.

La table à jeux présentée ici dans un état de conservation exceptionnel est un exemple rare de ce type de mobilier très peu développé alors.

Kohn - Paris. Vente du Mercredi 17 novembre 2010. Drouot Richelieu - Salle 5 - 9, rue Drouot - 75009 Paris. Pour tous renseignements, veuillez contacter la maison de ventes au +33 (0) 1 44 18 73 00