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Bahram Kirmanshahi (Persian, 19th century), Portrait de Nasser al-Din Shah Qajar, shah de Perse (1831-1896), 1274 de l'Hégire, Téhéran (Iran), huile sur cuivre, 22,5 cm x 36 cm, Musée du Louvre, collections du département des Arts de l'islam - source Wikimedia - photo Jastrow, 2006.

 Le chantier du département des Arts de l’Islam, estimé à 98,5 millions d’euros, touche à sa fin. Le lieu sera coiffé d’une verrière à l’aspect d’un voile mordoré ondulant, composé d’une multitude de triangles mobiles. L’inauguration est prévue pour septembre prochain.  

Avec l’achèvement de son futur département des Arts de l’Islam, le Musée du Louvre accueille une nouvelle prouesse architecturale. Vingt ans après la pyramide de Pei, les architectes Mario Bellini et Rudy Ricciotti ont en effet coiffé la cour Visconti d’une verrière d’un genre particulier : un réseau de verre et de métal composé de triangles mobiles qui forment un voile mordoré ondulant, « élégant et poétique, qui filtre la lumière tout en permettant d’apercevoir les façades historiques de la cour Visconti », selon Mario Bellini. 

Les travaux, dont le coût global est estimé à 98,5 millions d’euros, devraient être terminés en mai. L’État a contribué à hauteur de 31 millions d’euros et le Louvre a apporté 1,5 million. Le reste du financement provient principalement de la fondation du prince saoudien Al-Walid ben Talal. Il offre à titre privé 17 millions d’euros. Le mécénat de divers états dont le Maroc, le Koweït, le Sultanat d’Oman et la République d’Azerbaïdjan, ainsi que de la participation de donateurs individuels et d’entreprises dont Total, Lafarge et Bouygues Construction complètent le budget. 

L’inauguration du département, prévue pour septembre, achèvera ce projet lancé en octobre 2002 par Jacques Chirac. Le président voulait alors conforter la « vocation universelle » du musée. Selon le président du musée Henri Loyrette, le département présentera « la face lumineuse de cette civilisation qui engloba en son sein une humanité infiniment variée et riche ». Le département compte à l’heure actuelle plus de 15 000 pièces.  www.artclair.com

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Département des Arts de l’Islam - Musée du Louvre - 2004. Images du projet de Rudy Ricciotti pour le département des Arts de l'islam du Musée du Louvre sont visibles sur www.rudyricciotti.com.