ADEAU_DE_L_EMPEREUR_GERMANIQUE_MATTHIAS

Grande Aiguière couverte en vermeil par Michael Mullner, Nuremberg, vers 1618.  photo Sotheby's

A large German silver-gilt flagon, Michael Mullner, Nurnberg, circa 1618

repoussée et ciselée de deux putti tenant les instruments de la Passion entourés de fruits, entrelacs et caryatides, le couvercle à charnière gravé G: MATTI.D. GRO.I.S. AN. FVN. ANNO. 1618. PRIC. ET. STAT. EVANG. SIL., et des initiales B.H.G.I sur la vis à l'intérieur du couvercle 

embossed and chased and with winged putti holding symbols of The Passion enclosed by fruit, strapwork and caryatid, the hinged cover inscribed G: MATTI.D. GRO.I.S. AN. FVN. ANNO. 1618. PRIC. ET. STAT. EVANG. SIL., and initialled inside B.H.G.I

Haut. 38 cm, 1 376 g ; 15in, 44oz 5dwt. Lot 118.. ESTIMATION 70,000-100,000 EUR

PROVENANCE: Cadeau de l'empereur germanique Matthias
Collection privée européenne
Albrecht Neuhaus Kunsthandel, 1998
Collection privée européenne

NOTE DE CATALOGUE; L'inscription latine gravée est:: 
Matt[h]i[as] D[ei] G[ratia] Ro[manorum] I[mperator] S[emper] AU[gustus] FVN[davit] / FVN[dator] ANNO 1618 PRI[n]C[ipes] ET STAT[us] EVANG[elici] SIL[esiae] G[ermaniae?].

Matthias de Hasbourg (1557-1619) devint roi de Hongrie et de Croatie en 1608 puis roi de Bohême en 1611. Il succéda à son frère Rodolphe II comme empereur du Saint Empire Romain Germanique en 1612, à un moment où l'autorité de l'empereur, de religion catholique, se voit affaiblie par des rebellions de ses sujets, dont les princes de Hongrie et Bohême, opposés aux -Hasbourg et fervents protestants. Avant son élection, Matthias réussit à obtenir le soutien des princes protestants par la promesse de concessions religieuses et politiques, politique pacifique qu'il poursuivra tout au long de son règne, notamment en Silésie. La Silésie était en effet non seulement essentielle parmi la sphère intellectuelle protestante – c'est là que fut ouverte la première université d'Europe en 1526 – mais également politique. En 1609, elle rejoignit les états de Bohême et parvint à obtenir de Rodolphe II, les lettres de majesté, accordant nombre de concessions religieuses aux états. Demandant davantage encore, les états de Silésie se virent refuser leur requête et changèrent alors d'allégeance pour Matthias. C'est ainsi qu'en 1612, l'empereur, tout nouvellement couronné, non seulement confirme les concessions des Lettres de Majesté mais accorde à la Silésie également leur propre chancellerie, installée à Prague.

En 1617, pourtant, Matthias est un empereur déjà âgé et décide que son successeur sera le très fervent catholique Ferdinand, déjà empereur de facto. Ce dernier interdit aux protestants de se réunir, ordre contredit qui aboutira, le 21 Mai 1618, à une lettre ouverte addressée à l'empereur Matthias, renouvellant leur allégeance mais rappelant également la liberté de culte qui leur avait été attribuée. Cette aiguière fut donc offerte, soit par Matthias à l'église protestante de Silésie pour lui confirmer sa bienveillance, soit par l'église elle-même pour accompagner sa demande. Il fut suggéré que cette aiguière ait été offerte ou bien donnée par l'Eglise de Fraustadt (aujourd'hui Wschowa, Pologne). Cette ville était en effet un point stratégique dans l'équilibre politique : située à la frontière entre la Silésie et la Pologne, elle était un centre protestant très dynamique et un refuge pour ceux qui fuyaient la Contre-Réforme catholique.

Matthias (1557-1619), from the House of Hapsburg, became King of Hungary and Croatia in 1608 and King of Bohemia in 1611. He succeeded his brother Rudolph II as Holy Roman Emperor in 1612, at which time the Catholic emperor's authority had been diminished by feuds with his subjects including the princes of Hungary and Bohemia who were anti Habsburg and fervent Protestants. In his election to become emperor Matthias managed to obtain Protestant support, promising religious and political concessions, (in a conciliatory policy which he pursued after his accession to the imperial throne), focusing mainly on Silesia. Silesia had been essential in the Protestant intellectual sphere since the beginning of the Lutheran Reformation; it received the first Protestant university in Europe in 1526. 

Silesia was also very important politically having joined in 1609 the Protestant estates of Bohemia. Together, Bohemia and Silesia obtained from Matthias's predecessor Rudolph II, the Letters of Majesty which granted them religious concessions. Silesia wanted further and facing a refusal, decided with Bohemia to change allegiance and to follow Matthias. In 1612, the newly crowned Emperor not only confirmed the Letters of Majesty but also granted the Silesian estates its own independent German chancellery in Prague.

In 1617 however, Matthias now an aging emperor with diminished power pronounced his successor as emperor to be the fervent Catholic Ferdinand (already emperor in all but name). Following the order to disperse in March 1618, the Protestants met secretly and wrote a letter delivered on 21st May 1618 to the emperor Matthias reminding him of his patronage of the Protestant church and begging him for protection. The jug was offered, during this period of unrest either by the Emperor to reassure the Silesian churches or by the Silesian churches as a gift to accompany the letter. 

It has been suggested that the alter jug relates to the town of Fraustadt (today called Wschowa). The town, who was situated strategically at the border between Silesia and Poland, was one of the centres of the Protestant Reformation as well as a retreat for religious refugees during the counter-Reformation.

Sotheby's. Importante Orfèvrerie Européenne, Boîtes en Or et Objets de Vitrine. Paris | 18 avr. 2012, 10:30 AM www.sothebys.com