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Important plat d'apparat de Vénus et Cupidon en ivoire sculpté. Travail autrichien, vers 1850-1870. Photo Piasa

à monture en argent, l'intérieur du plat à décor d'une vaste bacchanale rayonnante, les bordures à décor floral et masques féminins ; avec une figure de Vénus à l'ombilic (sans aiguière) ; le revers en cuivre argenté portant les armes de France gravées au XIXe siècle ; avec une étiquette ancienne inscrite à l'encre en anglais : Bourbon coat of arms/bought in Nuremberg 1906 .

Diamètre : 50,5 cm. Lot 211. Estimation : 30 000 / 40 000 €

Originellement destiné à la toilette, ce type de plat, accompagné d'une aiguière, devient probablement assez rapidement un objet uniquement destiné à l'apparat. Ornement par excellence des grandes collections princières germaniques, plusieurs plats et aiguières comparables sont l'oeuvre de l'ivoirier Johann Michael Maucher (1645-1701) et souvent signés par l'artiste.

Un plat conservé au Louvre et ne portant pas de signature provient des collections Salomon de Rothschild et présente quant à lui un décor de scènes de chasse (P. Malgouyre, Histoires d'ivoire, Châlon-en-Champagne, 2007, p. 104-109).

Un plat identique, également réalisé dans les années 1850-1870 a été vendu chez Hampel à Munich le 26 mars 2011, lot 1300 (90 000 €). 

Ces objets, devenus emblématiques d'un art de vivre de l'aristocratie, sont au XIXe siècle totalement distincts de leur usage ; il semble même tout à fait vraisemblable que ce plat ait été conçu individuellement et indépendamment de son association à la moindre aiguière.

Piasa - Paris. Expert Pierre-François Dayot. Vendredi 29 juin 2012. Drouot Richelieu - Salles 1 et 7. Tel. +33 (0)1 53 34 10 10.