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Hache pédiforme. Vietnam. Culture de Dong Son (env. 500-100 av. J.-C.). Bronze. H : 10 cm L : 13 cm. M.C. 7363.  Copyright © © Stéphane Piera / Musée Cernuschi / Roger-Viollet

La hache en forme de pied est une arme caractéristique de la civilisation de Dong Son. Ce type d’objet a été retrouvé dans les tombes des personnages de haut rang, caractérisées par le riche matériel funéraire en bronze qui y fut déposé. Lorsqu’un manche était fiché dans la douille, elle pouvait servir d’arme de jet, et sans manche, elle était tenue à la main comme une espèce de couteau ou de serpe. Malgré ses diverses utilisations, le fait qu’elle soit souvent décorée invite à penser qu’elle était portée davantage comme une arme de prestige.

Le petit cerf qui décore la hache du musée Cernuschi semble avoir revêtu une signification symbolique ou sacrée importante, comme le motif de l’oiseau que l’on retrouve sur tous les tambours de bronze. En effet, sur le plateau de certains grands tambours se déploient des frises de petits cervidés, entre les registres concentriques présentant des oiseaux en vol ou des cercles pointés reliés par des tangentes. Anne Juin

RéférenceHelen Loveday, Viêt Nam : Collection vietnamienne du musée Cernuschi, Editions Findakly - Paris-Musées, 2006, p.37