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Julius Eduard Wilhem Helfft (Allemagne, 1818-1894), Le Salon de musique de Fanny Hensel, 1849 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian institution - photo Matt Flynn

Le musée de la Vie romantique s’associe au Cooper-Hewitt, National Design Museum de New York, pour présenter sa remarquable collection de quelque quatre-vingt dix Vues d’intérieurs du XIXe s européen, réunies par le célèbre collectionneur Eugene V. Thaw qui les lui a offertes en 2007. 

L’exceptionnelle qualité et la richesse inattendue de cet ensemble d’aquarelles et gouaches sur papier invitent à pénétrer dans l’intimité patricienne des intérieurs les plus raffinés du temps. L’évolution du goût, selon le génie propre à chaque nation, doit alors beaucoup à l’émergence d’une société nouvelle au pouvoir, confrontée, après le siècle des Lumières et la Révolution française, à d’ambitieux défis politiques, économiques et sociaux. A travers toute l’Europe, en France, en Angleterre, en Allemagne ou en Autriche mais aussi en Russie, s’impose alors un genre pictural trop longtemps considéré comme mineur et pourtant très séduisant, celui de la « vue d’intérieur » que maîtrisent admirablement nombre d’artistes.

A la cour comme à la ville, la société aime à se recevoir dans l’enfilade de ses appartements où rivalisent d’invention architectes et décorateurs à la mode ; et commande ainsi des images évocatrices du charme discret de la bourgeoisie. Les plaisirs de la conversation, de la correspondance, de la musique de chambre ou de la peinture intimiste animent des cercles privilégiés, les premiers clubs où se réunit une gentry cultivée et se développe un nouvel art de vivre moderne.

Cette exposition, à travers ce large panorama de l’art décoratif occidental du XIXes. charmera le plus large public qui découvrira dans les deux ateliers intimistes de l’enclos Chaptal, la diversité des salons où les milieux polyglottes de la finance et du pouvoir rencontraient ceux des arts et des lettres.

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A.-L. Leroy (Angleterre probablement, actif dans les années 1820 et 1830), Intérieur avec un homme lisant à son bureau1827 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Eugène Lacroix (France, 1814-1873), Un atelier à la villa Médicis, Rome, 1835 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Attribué à C. M. Fredro (Pologne, actif dans les années 1830), Une pièce du palais Reuss, à Dresde, 1835 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Karl Wilhelm Streckfuss (Allemagne, 1817-1896), Atelier d'artiste à Berlin, 1860 ©Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn 

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Louise Cochelet (France, 1785-1835), Le Salon de l’artiste de l’artiste sur le lac de Constance, 1816 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn 

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Edouard Petrovitch Hau (Estonie, actif en Russie, 1807-1887), Petit Cabinet de l’impératrice Alexandra Feodorovna, 1830-1835 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Attribué à Vasily Semenovic Sadovnikov (Russie, 1800-1879), Jardin d’hiver russe, 1835-38 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Henry Robert Robertson (Angleterre 1839-1921), Intérieur de Hall Place à Leighprès de Tonbridge, Kent, 1879 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Anna Alma-Tadema (Angleterre, 1865-1943), La bibliothèque de sir Lawrence Alma-Tadema à Townshend House, Londres, 1884 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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James Roberts (Angleterre, vers 1800-1867), Le Cabinet de travail du roi Louis-Philippe à Neuilly, 1845 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Anonyme, Autriche, Intérieur avec alcôve tendue de rideaux, vers 1853 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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L. Rossi (actif en Allemagne et en France, vers 1850), La réunion musicale, vers 1850 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn

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Mattéi Popovici (né en 1962), Le Salon George Sand. Aquarelle sur papier, 2008. Paris, musée de la Vie romantique © Musée de la Vie Romantique / Roger-Viollet

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Alexandre Dominique Denuelle (France, 1818-1879), Vue de la galerie des peintures du Château d’Eu, 1844 © Cooper-Hewitt, National Design Museum, Smithsonian Institution, photo Matt Flynn