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Exceptionnel lustre corbeille  en bronze ciselé doré présentant quarante huit lumières, Époque Empire. Photo Europ Action

à décor de guirlandes de pampilles et pendeloques. H 210, Diam 160 cm. Estimation : 380 000 - 400 000 €

L'Empire est sans conteste l'apogée du bronze doré. Des artistes comme Thomire et Gouthière, formés sous l'Ancien Régime, trouvent sous le règne de Napoléon l'atmosphère idéale et les conditions qui permettent au bronze doré d'accéder au premier rang des arts décoratifs. Les lustres, dont la dorure est sublimée par le travail des brunisseurs qui font alterner mats et brillants, sont par leur fonction même, les"soleils"de ces salons. Objets de prestige, le ruissellement de leurs feux illumine le faubourg Saint-Germain et la Chaussée d'Antin sous la Restauration. Les cristaux se reflètent à la flamme des bougies, offrant aux bals et soirées un éclairage féérique.

C'est l'atmosphère décrite par Balzac de ces grands raouts aristocratiques: "Jamais, dit -il, le luxe des intérieurs n'atteint de tels sommets..."

EUROP AUCTION. MERCREDI 26 SEPTEMBRE À 14H00. Drouot - Richelieu - Salles 5-6 - info@europauction.fr