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Bureau plat en marqueterie Boulle provenant des collections du château d'Ahin, à Huy. Attribué à Bernard Ier Van Risamburgh (vers 1660-1738). France, époque Louis XIV, début du XVIIIe siècle, vers 1715-1720. Photo Kohn

Bâti de sapin, écaille rouge, cuivre, ébène, bronzes dorés et cuir. H. 78 cm, L. 131 cm, P. 74 cm. Estimation : 350 000 / 500 000 €

AN EARLY 18TH CENTURY FRENCH ORMOLU-MOUNTED BOULLE MARQUETRY DESK, C. 1715-1720 Attributed to Bernard 1st VAN RISAMBURGH (c.1660-1738)
30.71 in. high, 51.57 in. wide, 29.13n. deep

PROVENANCE Ancienne collection du château d'Ahin, à Huy (Belgique)

Ce précieux bureau plat est très richement décoré d'arabesques en marqueterie de cuivre sur fond d'écaille rouge présente une façade chantournée et structurée autour de deux caissons latéraux, soulignés chacun d'un petit tablier en arbalète, et enfermant deux tiroirs séparés par une traverse.
Un tiroir plus large occupe la partie médiane et légèrement concave du meuble, singularisée par une découpe inférieure en arc de cercle. Des consoles à enroulement inversé en diagonale sont placées aux angles.
Elles surmontent quatre pieds en console, au galbe fortement prononcé, couronnés chacun d'une palmette stylisée, ciselée en bronze doré, et ponctués d'un sabot à enroulement d'acanthes et fleurons caractéristiques de l'œuvre de Bernard Ier Van Risamburgh.
Les petits côtés sont flanqués chacun d'un large panneau formant ressaut en marqueterie de cuivre sur fond d'écaille rouge, à bordure de cuivre et d'ébène, le tout souligné d'un tablier à découpe polylobée.
Le revers est identique à la façade avec des tiroirs feints. Couronnant le tout, le plateau rectiligne est ceint d'une large bordure moulurée de bronze.
Il est marqueté d'une très riche composition formant triptyque, ornée au centre d'un joueur de luth assis accompagné de deux amours, et flanqué de deux saltimbanques danseurs.
Cette composition est identique à celle du plateau d'un bureau à huit pieds des collections royales suédoises, aujourd'hui conservé au Palais Royal de Stockholm, et puise directement sa source dans l'Œuvre gravé de Jean I Bérain (1640-1711), célèbre ornemaniste que Louis XIV nomma dessinateur de la Chambre et du Cabinet du Roi en 1675. Notre bureau présente de nombreux traits spécifiques à l'Œuvre de Bernard Ier Van Risamburgh, à commencer par son dessin général singularisé par ces pieds en console au galbe très accentué que l'on retrouve en effet sur la plupart des meubles identifiés de BVRB Ier exécutés après 1715, et en tête desquels figure le fameux bureau à gradin commandité à Paris par le Prince Electeur Maximilien II Emmanuel de Bavière (1662-1726), actuellement conservé au Musée du Louvre à Paris.
Un goût similaire transparaît ici quant à la richesse de la marqueterie, la complexité du dessin d'ensemble, alternant parties concaves et convexes, et l'emploi de bronzes similaires tels ces palmettes rehaussées de fleurons flanquant les petits côtés du bureau du Prince Electeur et que l'on retrouve couronnant les pieds en console de notre meuble.
Ces critères se retrouvent sur les modèles conservés notamment à la Wallace Collection de Londres, au Musée des Arts Décoratifs de Paris ou dans des collections privées. Notre bureau provient de l'importante collection de meubles en marqueterie Boulle, d'objets d'art et de tableaux anciens réunie par le Baron van Zuylen en son château d'Ahin, à Huy, près de Liège.

RÉFÉRENCES BIBLIOGRAPHIQUES Jean-Nérée Ronfort et Jean-Dominique Augarde, Le Maître du Bureau de l'Electeur, L'Estampille- L'Objet d'Art, n° 243, janvier 1991, pp. 42-75

Kohn. Mercredi 22 mai 2013. L’Hôtel Le Bristol - Salon Castellane - 112 rue du Faubourg Saint Honoré, 75008 Paris. http://www.kohn.fr/