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Formerly the property of Alfried Krupp, in current ownership since 1980 and an extremely original example. 1960 Mercedes 300SL Roadster. Chassis no. 198.042-10-002539. Engine no. 198.980-10-002544.  Estimate €1 million - 1.4 million (£730,000 - 1 million). Photo: Bonhams.

STUTTGART, MERCEDES-BENZ MUSEUM - The 300 SL - be it Roadster or Gullwing – is one of the most recognisable models in the history of Mercedes-Benz. On 28 March, four pristine examples of this motoring icon from the 1950s and 1960s will go under the hammer at the single-marque Mercedes-Benz Sale by Bonhams.

'First introduced with trademark "Gullwing" doors, and often considered as the first real "supercar", the 300 SL proved hugely popular and so was later developed as an open roadster,' said Philip Kantor, Head of European Motorcars.

'The auction in Stuttgart features four fantastic examples of the 300 SL: the 1957 disc-brake Roadster, from European single family ownership of 48 years, estimated at €1,000,000-1,400,000 (£730,000-1,000,000); a 1960 Roadster, previously owned by German industrialist, Alfried Krupp von Bohlen und Halbach, of the Krupp steel dynasty, which is estimated at €900,000-1,200,000 (£700,000-940,000); another fine 1959 roadster with hardtop, estimated at €1,000,000-1,400,000 (£730,000-1,000,000); and finally, from 1955, the famed Gullwing, estimated at €950,000-1,250,000 (£690,000-900,000).'

The evolution of the 300 SL began with imported car impresario, Max Hoffman. When Mercedes-Benz won the 1952 Carrera Panamericana (a border-to-border road race across Mexico, held from 1950-1954) with a W194 300 SL coupé, Hoffman seized the moment to approach the marque with a radical idea: take the racing-derived tube frame W194, with its high performance 3-litre engine, and create a road-going sports car aimed at the upper-end of the aspiring US sports car market. Mercedes-Benz, still trying to shake off the devastation of the war and the weak European market, took him up on the idea, and the 300 SL was born.

Several changes were made to improve the 300 SL's usability, but it was still clear that the model was derived from a racing car. As aerodynamics played an important role in the car's speed, the Mercedes-Benz engineers would place horizontal 'eyebrows' over the wheel openings to reduce drag. With fully independent suspension, a close-ratio gearbox with straight cut gears, and the first direct fuel injection system with fourstroke engine ever offered in a production automobile, the 300 SL was a technological tour-de-force. When introduced in coupé form to the US market at the 1954 New York Auto Show, it became an instant sensation.

Held in the Mercedes-Benz Museum, which charts the entire history of the world's oldest car manufacturer with a total of 1,500 exhibits including 160 vehicles, the Bonhams auction will feature a variety of some 40 classic motor cars from across the German marque's century long history.

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1955 Mercedes-Benz 300 SL 'Gullwing' Coupé. Chassis no. 198.040-55-00049. Engine no. 198.980.4500209. Estimate €950,000 - 1.25 million (£700,000 - 910,000). Photo: Bonhams. 

Depuis plus de 60 ans, elle est une des Mercedes qui a le plus frappé l'imaginaire des amateurs d'automobiles. La 300 SL a d'abord été lancée en 1954 en coupé, avec les célèbres portes «gullwing», qui s'ouvrent la verticale. Ses lignes parfaitement équilibrées et son profil affuté ont contribué à la rendre légendaire. Elle a inspiré la Mercedes SLS AMG de 2009, une auto démesurée à la puissance démoniaque. Plus raffinée que sa descendante, indéniablement élégante, la 300 SL était pourtant en son temps une vraie bête de course.Version civilisée de la W194 qui a notamment triomphé aux 24 heures du Mans, la 300 SL profitait pour la première fois dans l'industrie automobile de l'injection directe -une révolution qui ne s'est imposée sur les moteurs essence que ces dernières années. Avec une vitesse maximale de 260 km/h, la 300 SL était en 1954 la voiture la plus rapide du moment. Des qualités dignes de ce que l'on appelle aujourd'hui une supercar. Son six-cylindres en ligne 3 litres, emprunté à la grosse berline Type 300, développait jusqu'à 220 chevaux.A partir de 1957, une version roadster a été proposée. Vendues à l'époque à partir de 11 000 dollars (ce qui représente plus de 90 000 euros actuels), les 300 SL s'arrachent aujourd'hui aux alentours d'un million d'euros. La maison de vente aux enchères Bonham's s'apprête à mettre en vente quatre superbes exemplaires de cette auto d'exception, à des prix évidemment vertigineux.

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1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster with Hardtop. Chassis no. 198.042-7500203. Engine no. 198.980-7500231Estimate €1 million - 1.4 million (£730,000 - 1 million). Photo: Bonhams.

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Formerly the property of Alfried Krupp, in current ownership since 1980 and an extremely original example. 1960 Mercedes 300SL Roadster. Chassis no. 198.042-10-002539. Engine no. 198.980-10-002544 Estimate €1 million - 1.4 million (£730,000 - 1 million). Photo: Bonhams.

 

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Original disc-brake example; European delivery; single family ownership for 48 years. 1961 Mercedes-Benz 300 SL Roadster. Chassis no. 198.042-10-002973. Engine no. 198.980-10-003034. Estimate €1 million - 1.4 million (£730,000 - 1 million). Photo: Bonhams.

STUTTGART, MERCEDES-BENZ MUSEUM - Depuis plus de 60 ans, elle est une des Mercedes qui a le plus frappé l'imaginaire des amateurs d'automobiles. La 300 SL a d'abord été lancée en 1954 en coupé, avec les célèbres portes «gullwing», qui s'ouvrent la verticale. Ses lignes parfaitement équilibrées et son profil affuté ont contribué à la rendre légendaire. Elle a inspiré la Mercedes SLS AMG de 2009, une auto démesurée à la puissance démoniaque. Plus raffinée que sa descendante, indéniablement élégante, la 300 SL était pourtant en son temps une vraie bête de course.

Version civilisée de la W194 qui a notamment triomphé aux 24 heures du Mans, la 300 SL profitait pour la première fois dans l'industrie automobile de l'injection directe -une révolution qui ne s'est imposée sur les moteurs essence que ces dernières années. Avec une vitesse maximale de 260 km/h, la 300 SL était en 1954 la voiture la plus rapide du moment. Des qualités dignes de ce que l'on appelle aujourd'hui une supercar. Son six-cylindres en ligne 3 litres, emprunté à la grosse berline Type 300, développait jusqu'à 220 chevaux.

A partir de 1957, une version roadster a été proposée. Vendues à l'époque à partir de 11 000 dollars (ce qui représente plus de 90 000 euros actuels), les 300 SL s'arrachent aujourd'hui aux alentours d'un million d'euros. La maison de vente aux enchères Bonham's s'apprête à mettre en vente quatre superbes exemplaires de cette auto d'exception, à des prix évidemment vertigineux.

BONHAMS. THE MERCEDES-BENZ SALE, 28 Mar 2015 14:00 CET. STUTTGART, MERCEDES-BENZ MUSEUM