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Lot 151. Marcel Proust, DU CÔTÉ DE CHEZ SWANN. PARIS, BERNARD GRASSET, 1913. Estimation 400,000 — 600,000 €. Lot vendu 535,500 €. Photo: Sotheby's.

PARIS - Avec un total de 1.7 million €, la vente de livres et manuscrits organisée par Sotheby’s à Paris remporte un franc succès : en atteste le pourcentage des lots vendus qui s’élève à 80% en nombre de lots et 87% en valeur, taux record pour le marché des livres en France que Sotheby’s maintient dans un marché ultra compétitif.

Les cinq événements les plus attendus de cette vente unique furent Proust, Sade, Piranese, les Droits de l’Homme de 1793 et Saint-Exupéry dont les batailles d’enchères ont rythmé cette vacation dans une salle comble.

Le premier événement fut la vente de l’un des cinq rarissimes exemplaires sur papier Japon de Du côté de chez Swann de Marcel Proust. Les grands bibliophiles ont bataillé jusqu’à plus d’un demi-million d’euros ce graal proustien (lot 151, 535.500 €).

Cette édition originale, est une véritable redécouverte puisque sa dernière apparition publique date de 1942, lorsqu’elle fut acquise par le bibliophile Roland Saucier, directeur de la librairie Gallimard. Il la conserva jusqu’à son décès. Cet exemplaire avait au préalable appartenu à Louis Brun, éminence grise de Bernard Grasset et secrétaire général des éditions éponymes, qui avait été en charge de l’édition. Il avait relié à la fin de son exemplaire des lettres et des manuscrits qu’il avait reçus de Proust : deux manuscrits de textes à paraître notamment au Figaro, pour promouvoir la sortie de Swann et six lettres, dont une à Bernard Grasset et cinq à Louis Brun.

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Lot 151. Marcel Proust, DU CÔTÉ DE CHEZ SWANN. PARIS, BERNARD GRASSET, 1913. Estimation 400,000 — 600,000 €. Lot vendu 535,500 €. Photo: Sotheby's.

Autre lot très disputé, des commentaires critiques autographes et inédits de la main du marquis de Sade sur 12 dessins originaux, projets d’illustrations de son roman le plus scandaleux, l’Histoire de Juliette. Cet ensemble a largement dépassé à 162.500 € son estimation haute (lot 35). 

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Lot 35. [Sade, Donatien-Alphonse-François de], COMMENTAIRES AUTOGRAPHES SUR LES ILLUSTRATIONS POUR L'HISTOIRE DE JULIETTE, AVEC 12 DESSINS ORIGINAUX INÉDITS [PAR BORNET ?]. [VERS 1800.]. Estimation 40,000 — 60,000 €. Lot vendu 162,500  €. Photo: Sotheby's.

L’extraordinaire exemplaire des Vues de Rome de Piranèse, 107 gravures tirées du vivant de l’auteur, entre 1760 et 1775, dans une reliure de l’époque, a emporté une des plus hautes enchères de cette vacation en triplant à 110.000 € son estimation haute (lot 28). 

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Lot 28. Giambattista Piranesi, VEDUTE DI ROMA DISEGNATE ED INCISE DA GIAMBATTISTA PIRANESI ARCHITETTO VENEZIANO. [ROME, 1748-1775]. Estimation 40,000 — 60,000 €. Lot vendu 162,500  €. Photo: Sotheby's.

La sensationnelle Déclaration des droits de l’Homme parue sous la Terreur a trouvé preneur à près de 90.000 € (lot 34, 87.500 €). Monumentale, gouachée sur papier peint, cette affiche destinée à un lieu public où se construisait la Révolution, n’est connue qu’à ce seul exemplaire. 

Enfin, une des plus belles correspondances connues de Saint-Exupéry, adressée à son ami d’enfance, Charles Sallès, a largement dépassé son estimation à 77.500 € (lot 154). Illustrées et en grande partie inédite, ces lettres témoignent autant de l’humour mélancolique de Saint-Exupéry que de ses talents de dessinateur, de ses rêves d’écrivain autant que de pilote, de ses années d’étudiant recalé à Navale aux premières aventures de l’Aéropostale. 

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Lot 154. Antoine de Saint-Exupéry, 25 LETTRES AUTOGRAPHES SIGNÉES À SON AMI CHARLES SALLÈS, SON "VIEUX POULET". JUIN 1917-ÉTÉ 1928. [AVEC :] CARNET DE PHOTOGRAPHIES AVEC ENVOI AUTOGRAPHE SIGNÉ. Estimation 30,000 — 50,000 €. Lot vendu 77,500 . Photo: Sotheby's.

Préemptions

Jean de Tinan – Un document sur l’impuissance d’aimer, (1890-1894). Manuscrit autographe signé du premier livre édité de Jean de Tinan, avec un envoi à Marie LepelCointet, daté du 15 août 1894. Bibliothèque de l’Arsenal. - 8.125€ (lot 73)

Georges Bataille – La Méduse (1937-1939) Manuscrit inédit, texte complet d’un projet théâtral de l’auteur accompagné d’un dessin original. Bibliothèque Nationale de France - 17.500€ (lot 86)

Marcel Broodthaers – Un coup de dé jamais n’abolira le hasard (1969) Edition inspirée du poème de Stéphane Mallarmé. Rare exemplaire sur papier calque, un des 90 numérotés de la main de l’artiste (n°62) et signé. Centre Georges Pompidou - 12.500€ (lot 99)