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Vajradhara et sa parèdre, Népal, 1488 © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

L’art du Népal, qui jusque vers le milieu du 18e siècle désignait la seule vallée de Katmandou, occupe une place majeure au sein des arts du monde himalayen, en dépit de la surface modeste du pays. Un art exceptionnel s’y développa, trouvant son impulsion première dans celui de l’Inde mais acquérant par son originalité une réputation qui s’étendit au Tibet et jusqu’à la cour impériale de Chine. L’exposition présente environ 90 œuvres de ce pays à la fois mythique et méconnu, provenant des collections du musée national des arts asiatiques – Guimet, ainsi qu’une sélection d‘œuvres importantes appartenant aux collections publiques françaises, réunies pour la première fois.

L’exposition couvre une longue histoire entre le 10et le 19e siècle. Elle présente également des photographies, dessins, miniatures, sculptures en bronze et bois, ainsi que des objets rituels népalais d’obédience bouddhique et hindoue. S’épanouissant parallèlement dans la vallée de Katmandou, les deux courants religieux se mêlèrent parfois en un syncrétisme très original, à l’iconographie complexe.

L’exposition associe aux collections du MNAAG quelques œuvres majeures prêtées par le Collège de France, les musées d’arts asiatiques de Nice, de Toulouse, et le musée du Quai Branly. 

Musée national des arts asiatiques – Guimet. Jusqu'au 17 janvier 2022

 

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Tiare d'officiant bouddhique (mukuta) Népal, vallée de Katmandou, 1145 © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Vishnu Laksmînârâyana, Népal, 15e siècle ©RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Amitâyus, Népal, vallée de Katmandou, 16e siècle ©RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Vishnu, Népal, vallée de Kathmandou, fin du 16e siècle © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Târâ, Népal, 17e siècle © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Masque rituel représentant Shiva Bhairava, Népal, vallée de Katmandou, 17e siècle © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Michel Urtado

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Coupe à offrande, Népal, 18e siècle © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Thierry Ollivier

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Devî Mahâtmya, Manuscrit illustré, Népal, fin du 18e siècle ©RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Michel Urtado