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Ron Nagle, Captive Morgan, 2012. Faïence, émail, polyuréthane catalysé et résine époxy, H. 13,3 cm x L. 14,6 x l. 14,6 cm ,Collection particulière © Ron Nagle, Courtesy Matthew Marks Gallery

PARIS - L’exposition Les Flammes. L'Âge de la céramique propose une immersion dans le médium de la céramique et associe plus de 350 pièces allant du néolithique jusqu’à nos jours, créant un dialogue inédit et fécond entre des typologies d’objets issus d’époques et de contextes variés, cherchant à déceler les influences autant que les coïncidences.

Source constante d’inspiration et d’expression pour artisans, artistes ou designers, la céramique – de keramos signifiant « argile » en grec - est l’une des plus anciennes manifestations culturelles de l’humanité, utilisée dès la préhistoire pour la confection d’idoles, d’architecture, et de contenants culinaires.

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Anonyme (site de Fort Harrouard, SorelMousson, France), Statuette féminine, néolithique moyen. Terre cuite modelée? H. 13,8 cm x L. 7,8 cm x l. 1,5 cm? Musée d'Archéologie Nationale, Saint Germain-en-Laye © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Michel Urtado

L'exposition Les Flammes présente ainsi des céramiques réalisées par des artistes ou des céramistes modernes et contemporains (de Jean Carriès, Georg Ohr, Paul Gauguin, Shoji Hamada, Bernard Leach, Marcel Duchamp, Meret Oppenheim, Pablo Picasso, Salvador Dali, Raoul Dufy, Lucio Fontana, Beatrice Wood, Ken Price, Ron Nagle, Cindy Sherman, Judy Chicago, Miquel Barceló , Jean Girel, Simone Leigh, Daniel Dewar & Grégory Gicquel, Theaster Gates, Rebecca Warren, Mai Thu Perret, Clare Twomey, Takuro Kuwata, Natsuko Uchino…), des productions historiques signées (de Bernard Palissy, Marie Talbot, Dave the Potter, ou des Manufactures nationales), ou anonymes (vénus préhistoriques, vases grecs antiques, poterie vernaculaire), ou encore non européennes (poterie Nok, jarres Mochica, figures Tang, réticulés iraniens, rakus japonais).

Trans-historique, cette exposition porte sur la céramique dans ses rapports intrinsèques à l’art et plus largement à l’humain. Longtemps minoré dans l’échelle des arts, ce médium peut être à la fois fonctionnel et sculptural et oblige à repenser les catégories existantes et les hiérarchies traditionnelles. Entre l’art, le design et l’artisanat, l’exposition explore ses rapports au décoratif, au culinaire, à la performance, mais aussi la multitude de ses applications dans les champs du médical, de l’aéronautique ou de l’écologie.

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Jean-Jacques Lagrenée le Jeune, Louis-Simon Boizot et la Manufacture de Sèvres, pour la laiterie de Rambouillet, Jatte téton dit "bol sein" et son trépied, 1787-1788. Porcelaine tendre (bol) et dure (trépied), H. 16 cm x L. 13,4 cm x l. 12,2 cm, Sèvres - Manufacture et Musée nationaux © RMN-Grand Palais / Sèvres-manufacture et musée nationaux / Martine Beck-Coppola

Les Flammes aborde ainsi la céramique selon trois thématiques : les techniques (terres et cuissons, formes, décors), les usages (utilitaires, artistiques, rituels) et les messages (trompe-l’œil, anticlassiques, politiques). Elle révèle également des pièces qui dérogent aux règles, réinventent les codes et bousculent les approches et ce, même si les recettes, proches de l’alchimie, n’ont quasiment pas évolué au cours de l’histoire.

Telle le Phénix qui renait constamment de ses cendres, la céramique exerce une fascination, croissante bien que cyclique, liée à l’imprédictibilité technique de la cuisson et du four qui ne se laisse jamais complètement apprivoiser. Sa tactilité, mais aussi sa rudesse, ont toujours inspiré des artisans, et ne cessent d’attirer les artistes depuis la fin du XIXe, ainsi qu’un large public d’amateurs en général.

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Marie Talbot, Fontaine de propreté, vers 1840. Pâte grésée, tournée et modelée, visage estampé matricé, émail à la cendre, H. 66,4 × L. 21,5 × l. 26 cm Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée, Marseille © RMN-Grand Palais (MUCEM) / Image RMN-GP © Photographe : Christophe Fouin

Le feu, qui a inspiré le titre de l’exposition, est à la fois une donnée technique, d’où découlent des propriétés et des fonctions bien précises mais aussi des contreesthétiques spécifiques, ainsi qu’un imaginaire riche pouvant toucher à l’utopie radicale. Par bien des aspects, la céramique est un art de la résistance. La reconnaissance d’un « âge » de la céramique qui, étrangement, n’avait jamais encore été consacré, semble, aujourd’hui, plus que jamais, s’imposer.

Les Flammes s’inscrit, telle un troisième volet, dans la lignée des expositions Decorum (sur la tapisserie) et Medusa (sur les bijoux) organisées au Musée d’Art Moderne en 2013 et 2017 cherchant à repenser les définitions de l’art. Elle repose sur des prêts de nombreuses institutions et collections de renom, tant muséales (Sèvres - Manufacture et Musée nationaux, le Mucem, le Louvre, Arizona State University Museum, etc.) que privées, et sur une collaboration avec des universitaires et théoriciens français et internationaux, dont les trois experts invités Frédéric Bodet, Thomas Golsenne et Stéphanie Le Follic-Hadida.

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Anonyme (Jingdezhen, Chine), Pot à pinceaux (Bitong), dynastie Qing (1644-1911), fin 18e ou 19e siècle. Porcelaine, émaux soufflés, H. 12 cm x D. 10 cm, Musée national des Arts asiatiques - Guimet, Paris, Ancienne collection Emile Guimet, oeuvre exposée au pavillon chinois de l’Exposition Universelle de 1900 © RMN-Grand Palais (MNAAG, Paris) / Michel Urtado

Un catalogue, avec des textes de plusieurs spécialistes et artistes, un colloque international autour du thème « céramique et politique », co-organisé avec la Société des Amis et le musée national de Sèvres ainsi que le Musée des Arts Décoratifs à l’Institut national d'histoire de l'art en janvier 2022, un espace de collecte, un programme d’ateliers et de démonstrations ainsi qu’un projet d’exposition en valise, à destination du public empêché, accompagnent l’exposition.

Enfin, le mobilier de la scénographie réalisée avec l’agence Cros/Patras, et la collaboration de Natsuko Uchino est à plus de 50% recyclé et recyclable, en signe de respect pour la Terre, médium premier de cette exposition.

Une sélection d’œuvres en céramique, issue de la collection du musée, est aussi présentée au sein du parcours permanent, en écho à l’exposition.

15 octobre 2021 - 6 février 2022

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George E. Ohr, Sans titre, 1900. Grès, cuisson bois, H. 8,9 x L. 12,1 x D. 12,1 cm, The Museum of Everything, Londres, Royaume-Uni © Courtesy of The Museum of Everything, Londres, Royaume-Uni.

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André Metthey et Henri Matisse, Vase, vers 1907. Faïence stannifère peinte. H. 24 cm x D. 20 cm, Musée d’Art moderne de Paris © Paris Musées, musée d'Art moderne, Dist. RMN-Grand Palais / image ville de Paris © Succession H. Matisse 2021

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Lucio Fontana, Concept spatial, vers 1955. Terre cuite, D. 50 cm, Collection Larock-Granoff, Paris © ADAGP, Paris 2021

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Marcel Duchamp et Ulf Linda, Fountain, 1963 (réplique de l'œuvre de 1917). Porcelaine, briques, H. 31,5 cm x L. 51 cm x l. 62,5 cm, Collection Moderna Museet, Stockholm, Suède, Donation des Amis du Moderna Museet, 1965 © Association Marcel Duchamp / ADAGP, Paris 2021

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David Gilhooly, Dagwood, 1987. Faïence blanche émaillée, H. 33,02 cm x L. 12,7 cm x l. 12,7 cm © Collection of the Arizona State University Art Museum, Tempe, Etats-Unis; Gift of Stéphane Janssen Photography by Craig Smith

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Ettore Sottsass et Anthologie Quartett (Essen, Allemagne), Théière Lapislazuli, 1987. Céramique modelée et émaillée en bleue, H. 20 cm x L. 20,1 cm x 18,5 cm, Centre national des arts plastiques, en dépôt au Musée national Adrien Dubouché, Limoges © Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist, RMN-Grand Palais / Georges Meguerditchian © ADAGP, Paris 2021

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Présence Panchounette, L’art à tout casser, 1990. Discobole placé sur un lave-vaisselle Miele, plâtre, faïence et porcelaine cassées. Dimensions variables, Musée d'Art moderne de Paris. Photo : © A. Mole

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Simone Fattal, Dionysos, 1999. Grès émaillé, H. 80 cm x L. 31 cm x l. 10 cm, Galerie Balice Hertling, Paris. Courtesy de l'artiste et de la Galerie Balice Hertling, Paris. Photo : © Aurelien Mol

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Anonyme (Ocumicho, Mexique), Arbre de vie, 2004. Terre cuite sculptée, peinte et modelée, H. 101 cm x L. 74 cm x l. 15,8 cm, Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée, Marseille © RMN-Grand Palais (MuCEM) / image MuCEM

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Takuro Kuwata, Bowl, 2014. Porcelaine, émail, H. 13 cm x L. 13,5 cm x l. 14,5 cm. Courtesy de l’artiste et de Pierre Marie Giraud, Bruxelles, Belgique. Photo : © Tadayuri Minamoto

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Jean Girel, Bol, 2018. Grès émaillé (tenmoku), H. 6,7 cm x D. 12,5 cm, Musée des Arts Décoratifs, Paris Don T. K. Ngiam, 2019 © Jean Girel

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Simone Leigh, "Village" Series, 2020. Grès émaillé, H. 63 cm x D. 35,6 cm, Collection De Iorio, Trente, Italie Courtesy Hauser & Wirth, Zurich, Gstaad, Suisse, Londres, Royaume-Uni, Hong Kong, Chine, New York, Los Angeles, États-Unis © Simone Leigh Courtesy the artist and Hauser & Wirth. Photo : Thomas Baratt