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Jean Bonna. Photo courtesy Christie's.

PARIS.- Cette année encore, Christie’s organisera les journées du dessin les 27 et 28 mars prochains. Plus de 300 dessins anciens et oeuvres modernes sur papier seront dispersés en deux jours dont une partie de la célèbre collection Jean Bonna. Cet ensemble, composé d’une centaine de feuilles exposées en partie à l’Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts en 2006-2007 et au Metropolitan Museum de New York en 2009, sera dispersé chez Christie’s lors de plusieurs vacations. A Paris au mois de mars puis à Londres pendant la Master Week en juillet 2019 et enfin à New York en janvier 2020.

Ce bibliophile, collectionneur de dessins et mécène né en 1945 dans une famille de banquiers commença tout d’abord une collection littéraire française avant de se passionner pour les oeuvres graphiques. Une belle sélection de gravures forme cette collection
ainsi qu’un ensemble important de dessins anciens et modernes dont le premier fut acquis en 1985. En à peine vingt ans, Jean Bonna a su rassembler près de 500 feuilles dont les sujets prédominants sont le paysage et la figure. Réalisés entre autres par les grands noms de l’école italienne et française, cette collection est également ponctuée de feuilles germaniques et flamandes.

Jean Bonna a rarement vendu un dessin dans sa vie de collectionneur. Il cède l’une de ses propriétés à l’un de ses fils et comme Jean Bonna l’a toujours dit : il préfère se séparer de ces œuvres et les voir revivre ailleurs plutôt que de les conserver en feuilles dans des boites à l’abri de tout regard.

Les 27 et 28 mars prochains, Christie’s aura l’honneur d’organiser deux ventes distinctes dans lesquelles une partie de cette superbe collection sera présentée.

Stijn Alsteens, Directeur International du département des Dessins Anciens : « C’est un privilège pour Christie’s de présenter une sélection de dessins provenant de l’exceptionnelle collection de Jean Bonna que j’ai eu la chance de découvrir en 2009 lorsque j’ai été un des commissaires de l’exposition au Metropolitan Museum de New York. La semaine du Salon du dessin, qui attire chaque année les collectionneurs, conservateurs et marchands internationaux à Paris est le moment idéal pour inaugurer la série de ventes que Christie’s a l’honneur d’organiser ».

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Jean Bonna with the curator Nathalie Strasser, who has catalogued his collection of drawings. Photo courtesy Christie's.

La vente de Dessins Anciens présentera ainsi 34 dessins provenant de la collection Jean Bonna dont la pièce phare est sans nul doute une superbe sanguine de Raffaellino del Colle, élève de Raphaël puis de Giulio Romano, représentant une Tête de jeune femme de trois quarts vers la droite estimée €250,000-350,000 et exposée au Metropolitan en 2009 aux côtés de La petite boudeuse de Jean-Baptiste Greuze, également présentée dans la vente pour une estimation de €70,000-100,000. Autre joyau de cette collection, Une étude pour un cavalier casqué tenant une lance, réalisée par François Lemoyne et présentée à l’Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts en 2006-2007 (estimation : €70,000-100,000).

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Provenant de la Collection Jean Bonna. Raffaellino del Colle (1490/95-1566), Tête de jeune femme (Head of a young woman). Red chalk. 29.7 x 22.5 cm. Estimate: €250,000-350,000© Christie's Images Ltd 2019.

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Provenant de la Collection Jean Bonna. Jean-Baptiste Greuze (1725-1805), La Petite boudeuse. Red chalk. 11 x 8 in (28.6 x 21 cm). Estimate: €80,000-120,000. © Christie's Images Ltd 2019.

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Provenant de la Collection Jean Bonna. François Lemoyne (1688-1737), Une étude pour un cavalier casqué tenant une lance (Nude study of a horseman carrying a lance). Black chalk, stumped, heightened with white. 14⅖ x 7¾ in (36.6 x 19.7 cm). Estimate: €70,000-100,000© Christie's Images Ltd 2019.

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Jean Bonna admires works by François Lemoyne (top) and Jean-Baptiste Greuze from his collectionPhoto courtesy Christie's.

Le reste de la vente, dont les feuilles proviennent de divers amateurs, proposera une large sélection de dessins datant du XVIIe au XIXe siècles dont une étude aux trois crayons récemment attribuée à Charles de La Fosse et représentant un Homme nu allongé (estimation : €10,000-15,000). Notons également un dessin de Mattia Preti, représentant probablement Marie-Madeleine. Cette sanguine et pierre noire, datant du XVIIe siècle, est estimée €40,000-60,000. Le XIXe siècle est notamment représenté par un groupe varié d’œuvres d’Eugène Delacroix.

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Attribuée à Charles de La Fosse, Homme nu allongé. Estimation : €10,000-15,000© Christie's Images Ltd 2019

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Jean-Ignace-Isidore-Gérard, called Grandville (1803-1847), Le Choléramouche. Pen and brown ink, over graphite, 9 x 13 in (22.8 x 33.8 cm). Estimate: €4,000-6,000© Christie's Images Ltd 2019.

La vente d’Œuvres Modernes sur papier du 28 mars 2019 présentera quant à elle, environ 130 dessins dont une sélection d’une vingtaine d’œuvres provenant de la collection Jean Bonna. Cette sélection Bonna comprend entres autres, un dessin au graphite de René Magritte, l’Aiguillon, estimé à €40,000-60,000, dont le sujet fait écho à une huile éponyme de 1943 ; une aquarelle de Pablo Picasso, L’italienne à la fleur (estimation : €150,000-250,000, illustration en première page), exécutée à Rome en 1917 et rare témoignage du tournant stylistique de l’artiste qui quitte alors le cubisme et retourne à la figuration ;  une mine de plomb, la Femme à l’ombrelle de Pierre-Auguste Renoir, exécutée vers 1881-1885 (estimation : €70,000-100,000, illustration à gauche), ayant fait partie de la collection de Madame Georges Charpentier qui fut l’une des plus importantes collectionneuses impressionnistes de son temps et mécène de l’artiste. 

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Provenant de la Collection Jean Bonna. René Magritte, l’Aiguillon. Estimation: €40,000-60,000. © Christie's Images Ltd 2019.

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Provenant de la Collection Jean Bonna. Pablo Picasso, L’Italienne à la Fleur. Estimation €150,000-250,000. © Christie's Images Ltd 2019.

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Provenant de la Collection Jean Bonna. Pierre-Auguste Renoir (1841-1919), Femme à l’ombrelle (A woman with an umbrella). Graphite. 14 x 6 in (35.8 x 16.1 cm). Estimate: €70,000-100,000© Christie's Images Ltd 2019

Plus généralement, la vente Œuvre sur Papier proposera des œuvres réalisées par les grands Maitres Modernes du XXe siècle, telles qu’une importante gouache sur papier de Pablo Picasso, Pomme exécutée en 1915-16 et jamais présentée aux enchères. Cette gouache estimée à €400,000-600,000, a la particularité d’avoir au revers une Composition au guéridonexécuté au graphite.  Une grande feuille de Joan Miró, Femme Oiseau, exécutée en 1975 alors que Miró explorait de nouvelles techniques sur papier dans son atelier de Majorque. Provenant d’une collection privée parisienne, elle sera offerte à l’estimation de €200,000-300,000. Une importante et large gouache de Marc Chagall intitulée La Danse, exécutée en 1928 et estimée €600,000 à 800,000 sera également un des lots phares de la vente. Notons également un très rare double portrait de Victor Hugo exécuté par Auguste Rodin vers 1883-84 (€50,000-80,000), provenant de l’ancienne collection Marcel Guerin, offert pour la première fois en vente aux enchères. 

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Joan Miró, Femme Oiseau, 1975. Estimation €200,000-300,000© Christie's Images Ltd 2019

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Marc Chagall, La Danse, 1928. Estimate: € 600,000-800,000. © Christie's Images Ltd 2019

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Auguste Rodin, Double portrait de Victor Hugo, vers 1883-84. Estimation €50,000-80,000© Christie's Images Ltd 2019

PARIS.- Over 300 drawings will be offered at Christie’s during the Drawing Week on 27 and 28 March including a remarkable selection of works coming from the famed collection of Jean Bonna and covering 500 years of European art history. This selection, composed of nearly 100 works, exhibited in part at the Ecole des Beaux-Arts in Paris in 2006-2007 and at the Metropolitan Museum of Art in New York in 2009, will be sold at Christie’s over several auctions. In Paris in March, then in London in July during the Master Week and finally in New York in January 2020. 

This bibliophile, drawings collector and patron who was born in 1945 in a family of bankers first started a collection of French literature before discovering a true passion for the graphic arts. Numerous prints are present in his collection as well as a wide-ranging ensemble of old master and modern drawings among which the first - a Hubert Robert - was purchased in 1985. In barely twenty years, Jean Bonna gathered almost 500 drawings with mainly landscapes and human figures. Mostly executed by the most famous artists of the Italian and French school, this collection is also punctuated by German, Dutch and Flemish drawings. 

Jean Bonna rarely sold a drawing during his lifetime as a collector. He is giving one of his properties in Geneva to one of his son and as Jean Bonna always said, he doesn’t like putting works in drawers and like to think that the new owners will cherish them as much as he did.

On next 27th and 28th March, Christie’s will be honored to organise two distinct auctions in which this beautiful selection will be presented. 

Stijn Alsteens, International Head of the department of Old Master Drawings: “It is a great privilege to offer for sale a selection of drawings from the remarkable collection of Jean Bonna, which I first became familiar with when working on the 2009 exhibition at the Metropolitan Museum. The week of the Salon du dessin, when Paris attracts collectors, curators and dealers from all over the world, is the ideal time to launch the series of sales Christie’s has the honour of being entrusted with”. 

The auction of Old Master Drawings will offer 34 works coming from Jean Bonna’s collection highlighted by a remarkable Raffaellino del Colle’s red chalk drawing, Head of a young woman (€250,000-350,000) exhibited at the Metropolitan in 2009, together with ‘La Petite boudeuse’ by Jean-Baptiste Greuze (€70,000-100,000), also part of the sale. Another highlight of this collection is François Lemoyne’s Study of a nude man on horseback, exhibited at the Ecole des Beaux-Arts in 2006-2007 (€70,000-100,00). 

The various owner selection will offer an overview of the graphic arts from the 17th to the 19th century, ranging from Charles de La Fosse for which Homme nu allongé, was recently attributed to (€10,000-15,000) to Mattia Preti, with a red chalk and black stone drawing, dating from the 17th century and probably representing Marie-Madeleine (€40,000-60,000), and also including a large group of works by Eugène Delacroix. 

The Modern Works on Paper sale on 28 March which offers 130 lots will start off with an outstanding selection of 22 drawings coming from Jean Bonna’s collection. Leading this section is a drawing by René Magritte, l’Aiguillon estimated at €40,000-60,000 which subject echoes an oil on canvas under the same name executed in 1943. Also part of this selection is a watercolour by Pablo Picasso, An Italian flower girl executed in Rome in 1917. This work is a rare testimony of Picasso’s stylistic turn leaving cubism and returning to figurative art (€150,000-250,000). In addition to these two drawings, a graphite on paper by Pierre-Auguste Renoir, A young woman with an umbrella, will be presented in the sale. This drawing comes from the prestigious collection of Madame George Charpentier, who was one of the most important impressionist collector of her time and one of Renoir’s patron (€70,000-100,000). Finally, works by Paul Signac, Aristide Maillol, Maurice Denis, Hans Bellmer, Balthus and Armand Seguin will complete the sale. 

The department carefully selected 20th century works on paper from various owners such as a superb drawingby Pablo Picasso, Pomme realised in 1915-1916 and never offered at auction. This gouache estimated at €400,000-600,000 has the particularity of having another drawing on its back: Composition au guéridon. The sale will also offer a large work by Joan Miró, Femme Oiseau executed in 1975 when the artist was exploring new techniques in his studio in Majorca. Coming from a private Parisian collection, it is estimated at €200,000-300,000. Marc Chagall will also be represented in the sale with a large and colourful gouache titled La Danse executed in 1928 and estimated at €600,000-800,000. A very rare double portrait of Victor Hugo by Auguste Rodin will complete the sale. Coming from the former collection of Marcel Guerin, this work, executed circa 1883-84 and never offered at auction, is estimated at €50,000-80,000.