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Pendule « L'Amour retrouvé » à quantièmes et phases de lune. Paris, époque Louis XVI. Photo Kohn

Bronzes dorés, marbre blanc et émail. Cadran signé VERNEUIL à Paris. Email contresigné Joseph Coteau (1740-1812). H. 39 cm, L. 39 cm, P. 14 cm - Estimation : 20 000 / 25 000 €

Cette pendule allégorique en marbre blanc et bronzes dorés représente l'Amour retrouvé, un des thèmes qui connut le plus de succès sous le règne de Louis XVI. Sur la gauche, Cupidon regarde tendrement Vénus, déesse de l'Amour en lui tendant la main.
La pose et l'attitude de la jeune femme indiquent toute l'attente qu'elle dut subir avant d'assister au retour de Cupidon. Aux pieds de ce dernier prend place un petit perroquet qui participe à cet esprit de légèreté. Les deux personnages entourent un cadran en émail blanc indiquant les heures, les minutes et la date. Au centre, un second cadran en émail bleu parsemé d'étoiles rend compte des phases de la lune.
Le socle en marbre blanc, arrondi sur les côtés, est orné d'un bas-relief de bronze doré montrant un quadrige. De part et d'autre de ce ressaut,deux figures de rinceaux et de pampres viennent en applique. Des rangs de perles soulignent chacune des arêtes du socle. L'ensemble de la composition repose sur quatre pieds toupie. L'artiste qui réalisa cette pendule sut se démarquer en associant à ce modèle classique de l'Amour retrouvé une technologie horlogère d'une grande qualité avec un véritable sens artistique. L'émail du cadran fut réalisé par l'un des meilleurs émailleurs de la fin XVIIIe siècle,Joseph Coteau (ou Cotteau), installé rue Poupée en 1778, qui fut essentiellement peintre en cadrans, mais aussi de bijoux et de porcelaines.

Il donna son nom à une technique dite des « émaux de Coteau » utilisant l'or pour mettre en valeur les émaux translucides ou opaques et qui fut appliquée par la Manufacture de Sèvres de 1780 à 1789.

Kohn. Samedi 15 septembre 2012. Hôtel Le Bristol, Salon Castellane - 112, rue du Faubourg Saint Honoré - 75008 Paris www.kohn.com